Historia y monumentos de Retamal de Llerena

Historia y monumentos de Retamal de Llerena

Retamal de Llerena es un municipio de la Campiña Sur extremeña que se sitúa al norte de Campillo. Se encuentra sobre las estribaciones de la sierra de los Argallanes, en el borde septentrional de la Campiña, bastante alejada de Llerena, cuyo apelativo ostenta, sin embargo, indicando su dependencia jurisdiccional de ella.

Hoy os invito a conocer su historia y sus monumentos.

Historia de Retamal de Llerena

El origen del pueblo -según Ortiz de Thovar-, es una fundación prerromana, localizada en el llamado paraje Miguel Sancho, en la confluencia de los ríos Guadámez y Las Huertas, cuyos vestigios existían aún en el siglo XVIII. Además, según los más recientes estudios, en este punto se enclavaba el asentamiento romano de Astigi, sobre la que fuera antigua calzada entre Córdoba y Mérida.

El núcleo de población desapareció en una primera ocasión tras la etapa romana, siendo repoblado con gentes de la cercana Arsa, y posteriormente volvió a desaparecer durante la invasión árabe, siendo en este caso repoblada por musulmanes.

La ocupación cristiana significó otra vez el arrasamiento del poblado, y su posterior y definitiva repoblación en un lugar ligeramente separado del anterior, porque según consta: «ser el sitio antiguo poco saludable por los vapores de los dos arroyos«.

Este nuevo establecimiento fue creado a mediados del siglo XIII por el maestre santiaguista Pelai Pérez Correa, conquistador del territorio, quedando bajo la jurisdicción de esta Orden, como parte de la Encomienda de Hornachos.

En esa misma demarcación continuó, tras la delimitación de términos realizada con la de Alcántara en 1240, según una línea que en ese ámbito quedaba definida por el río Guadárnez y las posadas de Abanjut. En 1485 el lugar consiguió la categoría de Villa.

Monumentos más destacados

1 . Iglesia parroquial de San Pedro Apóstol – Es una construcción originaria del siglo XVI y de reducidas proporciones. Su planta es de nave única, con bóveda de cañón, dividida en tres tramos por pilastras clasicistas, entre las que se abren capillas laterales.

La cabecera es poligonal, con bóveda de crucería de sólidas nervaduras. A ella se aneja la sacristía por el costado de la Epístola. A los pies se sitúa el coro, sostenido por dos gruesas columnas, ostentando en una inscripción como año de ejecución, el de 1611. A continuación del mismo se extiende un profundo atrio de acceso.

Al exterior, la fachada principal ofrece una variada morfología, en la que destaca el cuerpo correspondiente al mencionado atrio. Consiste este en un edículo de planta rectangular, de mampostería encalada, con cubierta a dos aguas, en el que se abre una portada de arco muy rebajado, flanqueado por sencillas pilastras y elemental cornisamento coronado por pináculos.

Este cuerpo se adosa al principal del edificio, en cuyo imafronte se alza una achaparrada torre con dos campanarios. Su morfología se completa con estribo frontal y el cobijo cilíndrico de una escalera.

Al interior llaman la atención unas pinturas del siglo XVIII, puestas sobre las pilastras y cubiertas consistentes en inscripciones, emblemas y otros motivos, enmarcados por una variada decoración geométrica y de óleos diversos. Entre las figuraciones aparecen la cruz santiaguista, crisoles y otras alegorías y anagramas.

Resultan de especial interés, los dos pequeños retablos barrocos a lo blanco, situados sobre el arco toral, así como el del segundo tramo de la nave por el costado del Evangelio.

Este aparece policromado y con pinturas en el fondo, tratándose, quizá, del que en otro tiempo ocupara el altar mayor. En el de factura moderna que hoy ocupa este lugar aparece una pintura, atribuida sin mucho fundamento a la escuela de Zurbarán.

Una hermosa talla barroca de la Inmaculada, completa los contenidos muebles del templo.

2 . Existen dos fuentes, conocidas como Fuente del Pilar o El Pilar, situadas en las calles Juan Carlos I y Capellanías (Ctra de Puebla de la Reina).

Fuente e imágenes: Diputación de Badajoz, Wikipedia

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Redacción

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